• Jaime González Gasque

¿Qué son los blockchains y cómo se utilizan para la seguridad y la autenticación?



En pocas palabras, una cadena de bloques ( blockchain) es una base de datos. Sin embargo, mientras que las bases de datos tradicionales estructuran sus datos en tablas, las cadenas de bloques almacenan datos en bloques individuales que están bloqueados juntos en orden cronológico. Como resultado, existen dos diferencias fundamentales entre las bases de datos tradicionales y las cadenas de bloques. En primer lugar, las cadenas de bloques están descentralizadas. Esto significa que en lugar de que todos los datos se almacenen y controlen en un solo servidor, lo que también significa que tienen un solo punto de falla, los datos en una cadena de bloques se almacenan simultáneamente en múltiples computadoras o "nodos". En segundo lugar, cada nodo tiene un registro independiente completo de todos los datos que se han almacenado en la cadena de bloques desde su inicio. Como resultado, las cadenas de bloques son inmutables, lo que significa que los datos almacenados no se pueden alterar ni borrar.


Estas dos diferencias han llevado a muchas organizaciones a considerar cómo podrían usar blockchains para administrar, autenticar y almacenar de forma segura datos importantes en el futuro. Se predice que para 2023 las cadenas de bloques respaldarán el movimiento global seguro y el seguimiento de 2 billones de dólares en bienes y servicios al año. Ejemplos notables de soluciones blockchain que ya están en desarrollo incluyen el plan de Singapur para una ciudad inteligente basada en blockchain, la gestión de la cadena de suministro para productos de CBD en Europa e incluso los "pases de viaje" de coronavirus respaldados por blockchain para vuelos preaprobados por la Asociación Internacional de Transporte Aéreo. ¿Cuáles son las oportunidades para el uso de blockchain en los servicios financieros? La estructura y la inmutabilidad de Blockchain lo hacen prácticamente impermeable a la manipulación y el fraude, y por estas razones ya se utiliza como base de las criptomonedas.


"Muchos creen que las cadenas de bloques tienen un enorme potencial para la autenticación de identidad o transacciones en una amplia gama de servicios financieros". - Danny Russell


Pero más allá de eso, muchos creen que las cadenas de bloques tienen un enorme potencial para la autenticación de identidad o transacciones en una amplia gama de servicios financieros. Estos incluyen la optimización de los servicios bancarios y de préstamos, la reducción del fraude en los pagos y la disminución de los tiempos de emisión y liquidación en el comercio. Sin embargo, su aplicación en los servicios financieros sigue siendo baja en la actualidad por dos razones. En primer lugar, los consumidores aún no comprenden por completo ni confían en esta nueva tecnología. Esto se debe en gran parte a que en los últimos 10 años bitcoin y blockchain han cobrado importancia simultáneamente, lo que los convierte en sinónimos en la mente de muchas personas. Como resultado, la dramática volatilidad en el valor de bitcoin, junto con historias de millones perdidos en vertederos, ha hecho que los consumidores desconfíen tanto de la moneda como de su tecnología subyacente. En segundo lugar, las cadenas de bloques originales se diseñaron específicamente para no tener una gobernanza centralizada y estar completamente abiertas al público, lo que significa que cualquiera tiene la capacidad de ver toda la información de la cadena. Sin embargo, en un mundo donde la privacidad y la seguridad siguen siendo muy valoradas por muchos, esta estructura abierta, sin recurso en caso de disputas o problemas, sigue siendo un concepto incómodo en el mundo de la banca, el comercio y los pagos.


Como resultado, las cadenas de bloques permanecen al margen de los servicios financieros convencionales. En cambio, a medida que el fraude ha seguido aumentando, tanto los consumidores como las instituciones financieras continúan dependiendo de la tecnología con la que están más familiarizados, como el almacenamiento automático de contraseñas, la verificación en dos pasos y la autenticación biométrica basada en huellas dactilares o reconocimiento facial.


¿Cómo puede blockchain abrirse paso hacia la corriente principal?


Creo que hay dos cosas principales que deben cambiar y ambas requieren alterar nuestro pensamiento. Es probable que los consumidores, bancos, reguladores y administradores de riesgos sigan dudando sobre las cadenas de bloques hasta que comprendan exactamente cómo se utilizarán las cadenas de bloques, en lugar de simplemente pensar en ellas como una teoría. Esto significa que, como innovadores, debemos comenzar por identificar los problemas del mundo real que deben resolverse y solo luego hacernos la pregunta: "¿Podría funcionar una solución blockchain aquí?" De esa manera comparo blockchain con Internet. La gente inicialmente se mostró escéptica porque no entendía la tecnología. Pero cuando vieron por sí mismos cómo podían usarlo en sus vidas personales y comerciales, se sintieron más cómodos con él, hasta el punto de que muchos de nosotros confiamos en él todos los días. También significa que debemos comenzar pensando primero en cómo las soluciones de blockchain se integrarán con los sistemas heredados, en lugar de abordar la tarea como un ejercicio mayorista de "intuición y reemplazo". Por ejemplo, las cadenas de bloques como Ethereum® son incapaces de reemplazar los sistemas de mercado de capitales existentes porque aún no son lo suficientemente rápidas para procesar los volúmenes comerciales actuales.


Sin embargo, la Bolsa de Valores de Australia® (ASX) afronta el desafío de una manera diferente.En un proyecto liderado por Digital Asset®, ASX está construyendo un reemplazo de blockchain para su Clearing House Electronic Subregister System® resolviendo primero cómo funcionará en paralelo con el sistema existente y luego migrándolo.Al hacerlo, no solo esperan que los participantes de ASX se familiaricen con el nuevo sistema antes de la implementación, sino que los participantes también tendrán fe en una transición sin problemas desde el sistema heredado sin temer interrupciones o pérdida de la capacidad comercial.


¿Cuánto tiempo llevará la adopción a gran escala?¿Estamos hablando de cinco años o incluso más?


Dejando a un lado las criptomonedas, anticipo que comenzaremos a ver la adopción en la banca, los pagos y la inversión en los próximos dos a cinco años. Es cierto que la pandemia reciente ha acelerado la adopción digital en general en los servicios financieros. Ya estamos viendo que los consumidores se sienten mucho más cómodos con las nuevas tecnologías digitales para administrar sus finanzas, como la banca móvil y los pagos sin contacto. Pero lo que es más importante, esto no se debe a que sus bancos o proveedores de pagos se lo hayan dicho. En cambio, la pandemia requirió cambios de comportamiento para evitar una mayor propagación del virus, lo que a su vez hizo que los consumidores se sintieran más cómodos con tecnologías desconocidas. Sin embargo, creo que la adopción de blockchain sucederá de una manera diferente, con las instituciones financieras incorporando blockchain detrás de escena para agilizar los procesos y reducir los costos que fluirán hacia el consumidor sin que ellos realmente sepan que es blockchain.


En FIS, estamos trabajando actualmente en dos proyectos, uno con la industria de las aerolíneas y otro con la industria de los seguros. En ambos proyectos, estamos introduciendo blockchains como una forma de gestionar la administración de back-office de forma segura y eficiente. El beneficio de este enfoque es que ninguna de las soluciones requerirá que los consumidores cambien la forma en que interactúan con cualquiera de las empresas, pero generarán importantes ahorros de costos para la empresa y reducirán la fricción que beneficia a los consumidores. A medida que estos beneficios se vuelvan más claros para los consumidores en el día a día, la tecnología subyacente será más confiable. Como resultado, predigo que dentro de los próximos cinco a 10 años, las cadenas de bloques se adoptarán como una alternativa confiable a muchos sistemas actuales, y muchos consumidores ni siquiera se darán cuenta de que son usuarios del mundo de las cadenas de bloques. Todas las marcas comerciales de terceros son propiedad de sus respectivos dueños y no están afiliadas a FIS.


Contacto con el experto: Danny Russell

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