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  • Writer's pictureJaime González Gasque

Conozca a Liquido, que aspira a ser la “franja de América Latina”, pero con ambiciones aún mayores


La capacidad de ofrecer a las empresas más formas de aceptar pagos digitales es crucial a nivel mundial, pero las necesidades específicas de los comerciantes suelen diferir según la geografía.


En reconocimiento de esos matices, Liquido ha estado trabajando durante dos años en la construcción de una infraestructura de pagos destinada a modernizar el acceso a los pagos para las empresas en América Latina. Y hoy, la empresa está saliendo del sigilo para ofrecer lo que describe como servicios de pago básicos que "atiende una amplia gama de necesidades y preferencias de los clientes... a través de una API unificada e integrada".


Curiosamente, si bien muchas empresas en EE. UU. pueden comenzar atendiendo a clientes en su país de origen y luego expandirse a Latinoamérica, Liquido, con sede en Mountain View, California, comenzó específicamente para atender al mercado latinoamericano. Hasta ahora, ha procesado más de $300 millones en pagos a través de una versión beta cerrada con varias marcas de consumo en la región ($20 millones de eso se procesaron en los dos primeros trimestres de 2022), y ahora dice que está listo para abrir el acceso a transacciones transfronterizas y comerciantes locales en toda América Latina.


El pago digital mediante tarjetas de crédito es muy común en EE.UU., pero en América Latina, donde se estima que el 28% incluso tiene tarjetas de crédito, lo es mucho menos. E incluso entre quienes utilizan tarjetas de crédito, el fraude es bastante frecuente. Sin embargo, el valor de transacción del comercio digital en América Latina se estimó en más de $100 mil millones en 2019 y ahora se espera que aumente alrededor de un 73% para 2025, según Statista. En pocas palabras, Liquido quiere facilitar que las personas compren cosas en línea. Con Liquido, la startup promociona que las empresas pueden aceptar y procesar “todas las formas de pago”, desde tarjetas de crédito y débito hasta transferencias bancarias, billeteras digitales e incluso efectivo, para aumentar las tasas de aceptación de pagos.


"Entre mi trabajo en Uber y DiDi, pasé varios años dedicado al mercado latinoamericano y me sorprendió la prevalencia de los pagos en efectivo por los viajes", dijo Shanxiang Qi, cofundador y director de tecnología de Liquido. “Esta observación me llevó a concluir que incluso los niveles medio y alto de la sociedad de la región carecían de un acceso conveniente a los pagos digitales, lo que en última instancia limitó las opciones para hacer negocios”.


Qi se asoció con MK Li, un ex VC que comenzó su carrera como gerente de producto en Google y Microsoft.


La pareja dice que con Liquido están construyendo en América Latina algo "similar a lo que Stripe ha construido en Estados Unidos". pero también expandiéndose más allá de los pagos tradicionales hacia servicios de pago ampliados.

"Una empresa como Stripe o dLocal podría funcionar ahora mismo para el mercado, pero no ofrece el mismo nivel de experiencia fluida que podrían ofrecer en Europa y Estados Unidos", dijo a TechCrunch en una entrevista. “Su infraestructura es bastante diferente. Y también hay muchos silos de diferentes canales de pago. Y los usuarios también tienen diferentes preferencias sobre pagos y perfiles de riesgo. El perfil de fraude en el mercado local es drásticamente diferente”.


Para ayudar a remediar el fraude, Liquido dice que ha creado algo llamado "Payment Success Booster", que hace cosas como realizar alertas de fraude personalizables y bloqueo de transacciones, recuperación de pagos de WhatsApp, cambio flexible de métodos de pago y enrutamiento y reintento inteligentes.



La compañía dice que también ha creado una plataforma Payment Plus (PPP), que se ejecuta sobre sus servicios de pago principales y está diseñada para "crear experiencias de cliente adaptadas a los mercados locales y crecer dentro de las verticales". La compañía ha presentado ahora la primera oferta para su PPP, algo que llama "WhatsApp Liquido-Store". Permite a los comerciantes crear “una mini tienda similar a Shopify dentro de WhatsApp” sin necesidad de conocimientos de codificación, dicen, brindando a los clientes una forma de navegar, encontrar y comprar a comerciantes a través de WhatsApp, que es, con diferencia, la red social más utilizada en América Latina. America.


Liquido dice que también ofrece soluciones alternativas para ayudar a las empresas a realizar pagos de nómina, así como a pagar a proveedores y empresas asociadas mediante transferencias bancarias. Ahora, la empresa va más allá con los pagos.

En 2021, la startup recaudó 26 millones de dólares en financiación en dos rondas, ambas lideradas por Index Ventures. Otros patrocinadores incluyen Base Partners, Restive Ventures, Mantis VC y UpHonest Capital.


"Shan y MK aprovecharon los pagos en una parte del mundo que estaba madura para la disrupción", dijo Mark Fiorentino, socio de Index Ventures. "Basándose en su trabajo anterior, cada uno de ellos aportó un profundo conocimiento de los problemas y desarrolló uno de los sistemas de pagos más avanzados, pero prácticos, que se encuentran en el mundo".


Fiorentino está impresionado con la evolución de la oferta de la compañía a lo largo del tiempo, en particular, la incorporación de la tienda WhatsApp Liquido.

"Existe una oportunidad interesante para ayudar a aumentar las tasas de conversión y el LTV por usuario", dijo. "De repente, esto no es sólo una empresa de pagos, sino más bien un software habilitado para pagos de una manera que posee una mayor parte de la cadena de valor de generación de ingresos y reducción de costos".

por María Ana Azevedo


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